生涯兩份長約對比懸殊,火箭、拓荒者為何會為老年皮蓬買單?

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近日,喬丹和公牛最後一個賽季的紀錄片《最後之舞》上線,在球迷中引起巨大反響。

其中在第二集中講到一段故事:公牛二當家斯科蒂-皮蓬因為對當前合同不滿,故意拖到賽季開始後才接受手術,因此缺席了賽季前兩個多月的比賽,讓公牛隊的三連冠征程舉步維艱。

皮蓬因為對合同不滿而故意拖延手術期限,顯然並不是非常職業的做法,喬丹也在接受采訪時指出了他的不對。

不過,考慮到當時的情形,皮蓬會有這種情緒也不難理解——當時作為聯盟頂級巨星,皮蓬的年薪在公牛隊內僅排第6,在全聯盟範圍內更是排到了第122位,就連觀眾看了,也會替他感到心酸。

但皮蓬走到這一步,又怪不得任何人,因為之前那份廉價長約,是他自己主動簽下的。

皮蓬1987年首輪第五順位被選中,1991年新秀合同到期時,已經是一位全明星球員,並且作為二當家為球隊捧起了隊史第一座總冠軍獎杯。

那年夏天,面臨人生中第一次獲得大合同的機會,皮蓬對未來做出錯誤判斷,執意簽下一份長達七年,總價值約為2000萬美元的合同。

這份合同以當時的標準來看,價格其實並不算低(喬丹1990-91賽季的工資也只有250萬美元),錯就錯在期限太長。

公牛本來想和皮蓬簽一份更短的合同,喬丹也曾勸過皮蓬別簽那麼長,不過出身貧寒的皮蓬無法拒絕搖身一變成為千萬富翁的誘惑,加上當時他背傷纏身,對於自己的未來並不是非常篤定,於是一口咬定,就要簽七年。

皮蓬沒有料到,就在他簽下這份大合同後,聯盟經營狀況開始飛速發展,工資上限不斷上漲,他只能眼睜睜看著身邊的人不斷簽下肥約,而自己卻被困在原地。

因為白紙黑字的合同就擺在那裡,皮蓬雖然不甘,但也沒有太好的辦法,只能向球隊提出廢止之前的合同,重新簽約。

可公牛老闆傑里-萊因斯多夫向來不是一個慷慨的人,總經理傑里-克勞斯又是出了名的冷酷無情,因此皮蓬的請求遭到斷然拒絕。

當然,公牛也有足夠的理由這麼做,合同既然已經簽訂,改與不改,全靠雙方商定,所謂“答應了是人情,不答應是本分”。可也是因為這次拒絕,徹底寒了皮蓬的心,這才有了文章開頭的那一幕。

就這樣,皮蓬拿著廉價工資幫助公牛完成了兩次三連冠,鑄就一代王朝,等到1998年合同終於到期後,他已經是一位快滿33歲的老將了。

幸運的是,職業生涯暮年的皮蓬,終於還是趕上了好時候,接下來的五個賽季,他在火箭和拓荒者總共賺到了7730萬美元!

實際上,效力公牛的最後一個賽季,32歲的皮蓬已經開始顯露出狀態下滑的跡象,場均只能得到18.3分4.9個籃板和5.5次助攻,而且因為1月份才復出,終止了連續六年入選全明星的紀錄。

不過當合同到期之後,皮蓬還是獅子大開口,向公牛開出6年8000萬或5年7000萬的續約報價。克勞斯當然不會同意,於是最終通過先籤後換把他送去了火箭,新合同高達5年7730萬。

火箭當時看準公牛王朝解體的時機,想要趁著大夢僅餘的一點好時光豪賭一把,再次沖擊總冠軍。那年夏天,“滑翔機”德雷克斯勒宣布退役,火箭希望皮蓬能頂替他的空缺,和大夢、巴克利組成新的三巨頭。

可惜火箭的美夢落空,季後賽首輪就被湖人淘汰出局,老年版三巨頭面臨解體。最終,財大氣粗的拓荒者老闆保羅-阿倫出手接盤,吃下了皮蓬剩餘四年的大合同。

接下來的幾個賽季裡,皮蓬成為了開拓者豪華前鋒群的一員,再次向總冠軍發起衝擊。2000年西部決賽,他們一度將湖人逼入死角,但在最後10分鐘還領先15分的情況下,遭遇了NBA史上著名的大翻盤,錯失最佳奪冠時機。

而皮蓬在執行完這五年期的大合同後,重新與公牛簽下一份兩年總值約為1000萬美元的養老合同,在夢開始的地方結束了自己的職業生涯。

在那之後,皮蓬不僅獲得了球衣退役的殊榮,還受聘為公牛隊的形像大使,雙方盡釋前嫌,為故事寫下了一個“大團圓”的結局。