複賽後最可怕的球隊?巴特勒和熱火將成強隊夢魘

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複賽後最可怕的球隊?吉米·巴特勒和熱火正搭的鐵血風格將成強隊夢魘。在灰狼隊時要求管理層將自己交易到有爭冠水平的強隊、離開費城就為了到更有企圖心的團隊,這是過去幾季吉米·巴特勒的決策。然而正當一票球星在暑假紛紛合縱連橫來合作衝擊冠軍時,巴特勒選擇到沒有明星球員,只有一票帶開發年輕球員的熱火隊,或許巴特勒的目標不是在爭冠,而是單純需要權利和頂薪合約?

在2019-20賽季開始前,吉米·巴特勒在許多場合都被問到面面有更強的球隊可以選擇,為何最後會決定到前一季僅有39勝的熱火?

在灰狼隊時要求管理層將自己交易到有爭冠水平的強隊、離開費城就為了到更有企圖心的團隊,這是過去幾季吉米·巴特勒的決策。然而正當一票球星在暑假紛紛合縱連橫來合作衝擊冠軍時,巴特勒選擇到沒有明星球員,只有一票帶開發年輕球員的熱火隊,或許巴特勒的目標不是在爭冠,而是單純需要權利和頂薪合約?

然而巴特勒的回答卻不曾流露出放棄爭冠的念頭,「每個人對我的選擇都有很多的揣測和評論,但那些都是他們的想法,不論到哪裡我的目標都是一致的:贏球。」巴特勒在podcast上說道,「我們(熱火隊)將會打出跌破眼鏡的成績,我也會打臉那些說我做出錯誤決定的人。」

而巴特勒證明自己是說到做到的真男人,在NBA停賽前熱火隊戰績41勝24負排在東區第4,主場戰績27勝5負在東區僅次於公鹿隊。巴特勒場均20.2分、6.6籃板、6.1助攻,籃板和助攻都是生涯新高,也帶領熱火隊不受期待的小將和老將不是繳出生涯最佳表現,就是超出眾人對他們的預期。

22歲的年輕中鋒Bam 巴姆·阿德巴約成為被選進明星賽、第13順位的泰勒·希羅和落選新秀Kendrick Nunn都超乎眾人預期、本來名不見經傳的鄧肯·羅賓遜成為,還有老經驗Meyers Leonard和Goran Dragić也在用自己的方式供輸球隊,加上後來加入的Andre Iguodala和Jae Crowder,熱火隊已經成為不容小覷的勁旅,而其中的球隊黏著劑就是巴特勒。

「我們積極爭取他加盟是有目的的,我們需要有信念和競爭態度的領袖球員。」熱火總教練Erik Spoelstra說道,「Jimmy就是這樣相信團隊,且能帶領我們打出超出預期的競爭力。」

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巴姆·阿德巴約第一次在訓練營遇見巴特勒,就發現他是以團隊為主的球員,「第一次和他練習賽,才發現原來團隊籃球是這樣運作。」巴姆·阿德巴約說道,「Jimmy沒有出手太多次,而是讓每個人融入比賽,多數球員喜歡利用季前培養手感,但他會試著了解團隊和隊友強項。」甫加入NBA的希羅也有同感,「第一天打全場,他就瘋狂和我們對話,這也是我期待的球隊,這也幫這個賽季的熱火隊定調。」

過去幾季,巴特勒一直被認為是NBA知名的氣氛大師,從芝加哥公牛隊時期開始,被媒體爆出他和Dwyane Wade公開不爽年輕隊友不夠努力導致戰績不佳;接下巴特勒來到明尼蘇達森林狼隊,又和兩大年輕核心Karl-Anthony Towns和Andrew Wiggins槓上,並直接說他們太「軟」,根據媒體報導,他在練習賽帶領三線球員打爆森林狼主力。最終巴特勒被交易到費城七六人隊,又指責部分年輕球員訓練不夠努力以及不相信他們有把目標放在奪得冠軍上。

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這些消息也讓巴特勒被冠上「極霸」、「休息室毒瘤」、「士官長」,成為聯盟中最難相處的球員之一,4個賽季去了4支球隊,因此去年暑假當他被熱火簽下時,大家都在議論紛紛他是否會攪亂邁阿密的一池春水。

熱火隊的年輕球員在巴特勒加入球隊前都懷抱著一顆惴惴不安的心,「我們只能從新聞認識他,而他在媒體的形象又很負面和王X蛋。」巴姆·阿德巴約說道。希羅也頗為擔心能否和資深的巴特勒相處,「我的朋友聽到他要加入熱火,都不斷問我是否能跟他相處,坦白說我也有點擔心。」

現年30歲的巴特勒也坦承自己確實不好相處,「我確實沒辦法和所有人好好相處,我是敢愛敢恨的人,我不會說大家都是好人,但我知道多數人還是正向的,我也希望5年的我能夠了解這一點。」

然而巴特勒也不懂他為何需要因為直率的個性受到醜化和責難,甚至是為球隊不加的化學效應負責,「當看到部分球員明明有天賦卻在浪費它時,誰都會覺得惋惜,我則會覺得憤怒,那是一種恨鐵不成鋼的情緒。」巴特勒說道,「而我不會讓這種人踩到我的頭上去,我會狠狠地打垮他們。」

從進入NBA前,巴特勒就並非如LeBron James和Steph Curry一樣擁有最頂尖的天賦和背景,在13歲時被家人拋棄,到處連留借住友人家中,一路從底層掙扎在第二輪被選上,現在成為NBA的頂尖人物之一。現在巴特勒不喜歡講過去有多苦,而是想把精力放在未來,「我沒有天賦、射手手感、球場視野、頂尖身體素質,但我有最強悍的心態,我從不退縮,這是我的天賦,不怕任何人。」

而巴特勒的特質也正是熱火隊總管Pat Riley的建隊方針,熱火球團NBA少數對球員體能狀況管理要求非常嚴格的球隊,過去曾發生過James Johnson因為體脂肪超標而被要求延後歸隊。Riley在過去數十年一直試圖將熱火隊打造成「強硬、體能強大、自律、無私、鐵血、草莽」的球隊風格,而也和巴特勒呈現的形像不謀而合,「熱火隊的球隊文化和我頗為雷同,這也是我當初選擇來到邁阿密的原因之一。」

而熱火隊球員在親自接觸過巴特勒後也發現眼前的老大哥沒那麼惡名昭彰,只是有所堅持,這股正面氣氛,要從菜鳥泰勒·希羅開始說起,當他一加入熱火隊,巴特勒就邀請他在清晨5點時一同訓練,並與他的私人訓練師一同協助希羅,包含打一種名為「Monster Ball(類似躲避球,但使用重量較重的軟球)」的訓練遊戲,讓希羅很快進入狀況,「他親自告訴我NBA有多殘酷,以及該如何才能應付殘酷的NBA。」

而對Bam 巴姆·阿德巴約來說,能在生涯第三個賽季打出突飛猛進的表現,巴特勒絕對功不可沒,為了刺激巴姆·阿德巴約,巴特勒甚至和他對賭只要他投一次三分,就會給他500元美金,但如果沒有出手任何三分,巴姆·阿德巴約就要給他500元。「當我認識他之後,發現他沒傳說中那麼可怕,只是他對自己有很高的標準,他也希望這種律己甚嚴的特質能影響隊友,讓大家一起提升。」巴姆·阿德巴約說道,「他要我不要把自己受限於傳統中鋒,而是要我嘗試在嘗試,把可能性都發展出來。」目前繳出場均16.2分、10.5籃板、5.1助攻、1.2抄截和1.3籃板,成為聯盟最全能的長人之一

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巴特勒來到熱火隊後一改先前較為獨攬大權的風格,而會視球隊情況調整打法,他能一場在隊友大爆發時減少出手(12月戰勝七六人時僅出手11次) ,也能開啟全力進攻模式擊垮對手(2月單場38分再轟垮七六人),也能用全能表現供輸球隊(22分、13籃板、12助攻險勝暴龍),「他告訴我們何為全能球星,能組織全隊、能封鎖對方王牌、能扛起關鍵一擊。」巴姆·阿德巴約說道。

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巴特勒也不斷灌輸球隊贏球的信念,在一加入就表明他是來爭奪冠軍,而原本年輕球員還半信半疑,多數媒體開季前認為熱火隊頂多只能爭奪第八種子,但隨著比賽發揮越來越好,球員也逐漸增加信心,「我們現在是一支強隊,每一天我們都在進步,也準備好要打季后賽。」

在自律甚嚴的管理下,熱火隊多數球員在停賽期間都不敢鬆懈下來,包含領袖巴特勒停賽期間不僅沒有懈怠,反而更加勤奮練習、維持體態,將自己可以保持在最佳狀態,完全和熱火隊的鐵血風格符合,雖然多數媒體依舊不看好熱火,但任何都不敢小看這支肯拼且悍不畏懼鐵血球