總冠軍含金量不足?但冠軍仍是冠軍

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在NBA董事會通過了22隊複賽計劃後,歐文的突然發難,拉開了NBA球員拒絕複賽的序幕。截至今天,已有多名球員明確表示拒絕複賽,可能還陸續有人加入,且他們大多來自季後賽球隊,甚至是爭冠球隊。這也讓一個問題浮出水面,即這麼多球員拒絕複賽,是否會讓本季總冠軍的含金量降低?

截至目前公開拒絕複賽的包括阿里扎、貝爾坦斯、布拉德利、威爾森-錢德勒、小喬丹、威利-考利-斯坦和沃爾等。此外,歐文作為率先發難者,他自然對複賽持反對態度,而他的立場也得到了杜蘭特的擁護,後者曾稱自己即便健康也不會參加複賽。

此外,還有一些新冠檢測呈陽性的球員目前仍處在隔離中,但他們基本都表態會參加複賽,即便是自稱出現了症狀的丁威迪,也並沒完全排除參加複賽的可能。

另外,仍有一批處於觀望的球員,比如路威、霍華德、科沃爾、安東尼、米切爾和塔圖姆等。

路威和霍華德是希望投身於社會活動中去,考慮到路威對快艇的重要性、湖人已有輪換球員拒絕複賽,以及湖人、快艇和公鹿都被視為奪冠熱門這3點,路威、霍華德和科沃爾對複賽說不的可能性並不大。安東尼的情況則比較難說,畢竟在簽約拓荒者前,安東尼已經在考慮退役了。

至於米切爾和塔圖姆,他們是擔心複賽後受傷或染病影響夏天的大合同。對此,已有人向NBA和球員工會建議,破例讓2017屆參選球員在復賽前完成提前續約。

可以看出,即便拒絕複賽球員維持如今的規模,對各自所在球隊也都已產生了影響,會進而影響季後賽競爭的格局:阿里扎讓本季本就薄弱的拓荒者側翼又出現了空缺;考利-斯坦退出進一步削弱了獨行俠的五號位;貝爾坦斯是本季巫師最大亮點之一,他的退出令巫師季后賽前景更加不確定;但錢德勒和小喬丹,以及可能的丁威迪的退出,卻令籃網也開始考慮放棄季後賽保住首輪簽。畢竟本季本來就是過渡賽季,在杜蘭特和歐文均傷停的情況下,季後賽對他們已索然無味。

更大的影響來自於爭冠球隊中。湖人在布拉德利退出後簽下了JR史密斯,但他們真正補缺的球員尚未到位,目前還得憂心霍華德;公鹿也得操心本季隊內三分命中數第二、命中率第4的老將科沃爾在“一星四射”的戰術體系上戳個窟窿;快艇更擔心路威,他宣布拒絕複賽之日,可能就將是快艇退出本季爭冠行列之日。

由此帶來的問題是,本季總冠軍的含金量是否也會因此打折扣?

其實,在5月中旬奧尼爾就曾認為,本季決出的總冠軍會是“打了星號的冠軍”,就像1999年的馬刺一樣。但從另一個方面來說,今年是全NBA30支球隊共同遭遇了疫情,大家的賽季都中斷了,球員的健康和狀態都受到影響,並沒有哪支球隊獨獨占了便宜。在這種情況下決出的總冠軍,仍應是公平競賽的結果。況且,今年季后賽從首輪開始仍將堅持7局4勝制,因此今年決出的總冠軍不能算是“打了星號的冠軍”。

但這和今年的總冠軍是否含金量不足,卻又是兩回事。首先,球員的狀態和健康受影響,有的球隊陣容不齊,肯定無法在季後賽發揮全力;其次,大家匯聚到奧蘭多比賽,且比賽全部空場進行,這無形中讓主場優勢在今年季後賽中蕩然無存,不利於依賴主場的球隊;最後,奧蘭多複賽后,NBA球員仍面臨感染新冠病毒的危險,一旦感染就要隔離14天,又會造成球隊非戰鬥減員。儘管多支球隊近期簽人補強,但估計大多數只能起到預防作用,難堪大用。

其實,NBA雖然每個賽季都決出總冠軍,但在業界和球迷心目中,這些總冠軍並不能等同視之,所謂“含金量”的說法是始終存在的。比如,如今業界公認2011年總冠軍含金量十足,因為當年諾維茨基單核帶隊,且在季后賽中連克科比(湖人)、杜蘭特(雷霆)和詹姆斯(熱火)這3位在當時NBA可排TOP3的巨星;再比如,2015和2019年的總冠軍總被認為含金量不足,皆因當年總決賽失利方都遭遇了嚴重的傷病,導致陣容不整。

“含金量”和“縮水冠軍”並非一碼事。完整賽季的總冠軍含金量就參差不齊,縮水賽季的總冠軍普遍含金量更是有所欠缺,本季也難逃這樣的指摘。