穿隱形斗篷?科學家新發現16種「極黑深海魚」 拍照看不見:能吸收99.9%光線

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海底世界無奇不有,尤其是在陽光無法到達的深海,由於能見度很低,目前海洋生物學家對這個領域的生態也知之甚少,日前一個科學家團隊發表的一篇關於深海魚研究的論文,就再次讓世人見識到大自然的奧妙。

▼研究人員日前在《當代生物學》(Current Biology)期刊上發表了最新的研究成果,該研究在加州蒙特利灣(Monterey Bay)海域灑網,並在其中發現16種之前未知的魚類品種。 

▼這些新發現的品種擁有「超黑」的皮膚,起初科學家們不以為意,後來卻在為這些魚類拍攝的照片中發現影像中的魚只剩下模糊的輪廓,幾乎無法辨識皮膚上面的花紋。即使增加兩個閃光燈,依然無法拍出清楚的照片。

▼此時科學家們才驚訝地發現,這是由於這些魚類的皮膚擁有吸收光的能力。在顯微鏡下可以看到,這些魚的皮下組織有一層由「黑素體」構成的細胞層,裡面含有豐富的黑色素,可以吸收投射到牠們身上99.9%的光。所以無論研究人員們使用多強的光,都無法拍下清晰的照片。

▼這種特別的皮膚構造極有可能是為了適應深海黑暗環境而演化出來的結果。由於光線無法到達海底,所以深海物種大部分都具有自體發光的能力;

但這些魚類反其道而行,牠們為了躲避掠食者的追捕,或為了不被自己的獵物發現而發展出這種能夠把自己「隱形」的特別細胞。

▼俗稱「燈籠魚」的鮟鱇魚頭部擁有可以發光的特化背鰭,用來引誘獵物上門,但同時牠們的皮膚也具有黑素體可以吸收由自體發出的光線,以避免被獵物發現。

▼斜齒圓帆魚的腸道具有吸收光線的細胞,科學家推測,雖然斜齒圓帆魚本身不會發光,但可能是因為以某些會發光的深海魚為主要食物來源,所以才會演化出可以吸收光的腸道皮膚,以免曝露自己的行蹤。

▼單鬚刺巨口魚則只有幼年期時有這層黑素體細胞構造,原因可能是因為牠們必須在幼年期躲避掠食者的追趕,提高存活率。

科學家在文章的最後也表示,目前對深海魚類的瞭解還很少,可以確定的是,這種可以把自己隱形的魚類應該還有很多,關於牠們如何應用這種演化的結果來適應深海環境,還有待更多科學家一起來努力解開謎團。