比地球還老!撒哈拉沙漠發現「神秘石頭」 竟已存在46億年

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去年墜落在非洲撒哈拉沙漠的一塊隕石「EC 002」,竟然比地球還要古老!法國和日本的科學家們鑑定發現,這塊隕石約有46億年歷史,是由火山岩組成,應該是來自於某個原行星的地殼。這是已知最古老的太空火山岩,將有助於科學界進一步探究早期太陽系的形成與運作。

▼「EC 002」重約70磅,呈棕褐色,表面佈滿大小不一的黃綠色斑點。研究團隊稱,它曾經是液態岩漿,經過10萬年的時間才冷卻、凝固,變成隕石,最終掉在地球上。科學家並沒有發現類似性質的小行星,這代表著「EC 002」的原行星已經變成較大行星的一部分,或者被撞爛成碎片了。

▼隕石通常來源於玄武岩地殼,「EC 002」卻是由火山岩組成的,它含有鋁、鎂、鐵、鈉、二氧化硅等化學成分。研究人員透過研究岩石的鎂和鋁同位素來確定「EC 002」的年齡,發現它大約是在45.66億年前形成的,這比目前認為的,地球已經存在45.43億年還要早一些。

研究團隊仔細觀察「EC 002」的光譜波長,並與SDSS數據庫內的1萬多顆遙遠行星對比,沒有發現任何一個可以匹配的行星。現在這項研究已經刊登在《美國國家科學院院刊》上,這塊隕石應該能幫助科學家揭開更多宇宙的奧秘!