保存93年蝴蝶成最後身影! 科學家確認:牠是首個因「人類活動」滅絕的昆蟲

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世界上有一種蝴蝶,牠們擁有閃閃發亮的紫紅色翅膀,看起來非常美。這就是加利福尼亞甜灰蝶(Glaucopsyche xerces),不過人們最後一次看到牠們,還是在約80年前。從那之後,人們普遍認為這種蝴蝶已經滅絕,這是第一個被城市發展摧毀的昆蟲物種。

最近研究人員分析了博物館收藏的一隻保存了93年的加利福尼亞甜灰蝶標本的DNA,結果發現牠的DNA非常獨特,可以說是一個特別的物種。不過這一物種確實滅絕了。主導這項研究的Felix Grewe說:「有趣的是,人們思考了近100年的觀點是正確的,這是一個因人類活動而走向滅絕的物種。」

▼為了弄清楚加利福尼亞甜灰蝶是否真的是一個獨立的物種,研究人員從一隻1928年收集的蝴蝶腹部取下一小片,並送到DNA實驗室。科學家將其中的基因序列與一種分佈更加廣泛的蝴蝶進行比較,結果發現加利福尼亞甜灰蝶的DNA確實是不同的,這意味著牠的確是一個獨立的物種。

這項研究具有廣泛的意義。加利福尼亞甜灰蝶是我們所知的第一個因人類滅絕的北美昆蟲,這提醒我們保護昆蟲有多重要。雖然並不是所有的昆蟲都像加利福尼亞甜灰蝶一樣美麗,但牠們在生態系統中都有重要的作用,每一個物種的滅絕都是一個重大的損失!