籃網隊新賽季的問題

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杜蘭特在上賽季第一輪被波士頓凱爾特人隊橫掃後明確表示,他對這一年的發展方式“並不後悔”。“沒有時間感到後悔或太生氣。這是關於我們如何找到解決方案,以變得更好,作為一個組織積極主動地變得更好,“他在四月份說。

幾個月可以帶來多大的改變。

當杜蘭特發洩對上賽季的沮喪情緒以及他認為一些球員沒有被追究責任的方式時,他準確地概述了在對話之後他希望看到的未來。

“這只是一個團隊建設的問題,”杜蘭特說。”…我只是覺得這就是偉大的團隊所做的。我覺得我們在球場上沒有任何尊重,這就是我想要的。

自從三年前他與布魯克林簽約以來,籃網一直將杜蘭特置於球隊核心。現在,這種情況可能也不會改變——但他每天的相處方式,以及幾週前他似乎不想再效力的球隊,將為本賽季發生的一切定下基調。

在2020-21賽季,他因個人原因請假,離開了球隊兩週。球隊消息人士稱,籃網隊的希望是,如果本賽季沒有疫苗接種要求,並且隨著潛在合同延期的動機懸而未決,歐文將全力出場。

“第一年他打的比賽比我和詹姆斯(哈登)多,”杜蘭特週一在籃網媒體日說。“所以你可以說他在第一年比我們更可靠。去年,如果不是疫苗,他會玩。今年沒有疫苗授權。在他非常可靠之前,我和他一起踢球的那一年,所以一旦任務結束,我想他每天都會在這裡。他喜歡玩。我甚至不應該這麼說。我們都知道這一點。

當歐文在場上時,他已經證明他仍然可以打出高水平的比賽,正如他去年在29場常規賽中場均得到27.4分所證明的那樣。但他有時也表明,他不能指望他。“他明白,為了讓他成為一名自由球員,並得到他應得的,”馬克斯說,“他將不得不表現出承諾。

雖然杜蘭特和歐文的故事情節在過去幾個月裡佔據了大部分頭條新聞,但如果籃網隊想要在東部競爭,西蒙斯的重新出現可以說是球隊最關鍵的變量。

自從費城76人隊在2021年東部半決賽中輸給亞特蘭大老鷹隊以來,西蒙斯就沒有打過一分鐘的職業籃球比賽,在那場半決賽中,這位控球後衛因其被動發揮而受到公眾和隊友的一大堆批評。

西蒙斯在接下來的一個賽季被交易到籃網隊,在休賽期的背部手術和上賽季缺席了解決他的心理健康問題的時間之後,他必須證明他仍然有能力在全明星水平上比賽- 並且必須學會與一支新球隊一起踢球。就西蒙斯而言,他說他相信他的身體和心靈都會在整個賽季中保持穩定。

“我很高興我完成了它,”西蒙斯談到背部手術時說。“非常需要。我不認為人們真的意識到我在哪裡。那天我本來應該打第4場比賽(2021年東部聯盟半決賽),我在地板上醒來,我無法移動。我幾乎不能走路。所以我很高興能處於這個位置,這種情況。康復了自己,讓自己進入了一個可以競爭的地方。所以我很興奮。

他如何與杜蘭特和歐文並駕齊驅是聯盟中最有趣的問題之一。他如何處理逆境同樣重要。當被問及過去一周與兩名球員一起練習時,西蒙斯很快就做出了回應。

“難以置信,”他說。

在2月份長達11場比賽的連敗中,史蒂夫·納什在鹽湖城的一次槍戰後來到訓練室,並開始描述球隊將如何打破它。他提到了他是如何通過找到一條穿過他道路上出現的任何障礙來開闢職業生涯的- 特別是作為一名來自聖克拉拉大學的身材矮小的後衛,遠離NBA地圖。“我喜歡這個—,” “納什笑著說。

納什的職業生涯一直在NBA度過。他理解當失利增加和事情變得混亂時可能會沸騰的審查- 但他也在聯盟的18個賽季中獲得了名人堂入选和兩個MVP獎項。

“那是職業體育,對吧?”馬克斯說,當被問及杜蘭特的休賽期要求他和納什都被解僱時。“我相信幕後有很多事情在發生。(納什和我)也都住在更衣室的兩邊,所以我們知道更衣室裡會發生什麼,這是完全公平的……

“我完全理解(杜蘭特)的沮喪。我不知道還有誰比我們兩個人更沮喪。我們都在做這件事。我們都知道這其中的利害關係,我們的最終目標是什麼。